С какими альтернативными человечествами мы могли бы делить Землю?

Вокруг светаИстория

Параллельные люди

Мы не так уж давно стали единственным человеческим видом на планете. Когда-то по ней бродили «хоббиты», «щелкунчики» и наледи. С какими альтернативными человечествами мы могли бы делить Землю, если бы им удалось преодолеть сложный путь эволюции?

Текст: Юрий Алексеев

Представление способов передвижения, практикуемых сахелантропом, первым прямоходящим приматом

Эволюцию человека нельзя представлять прямой линией, ведущей от древней обезьяны к современному человеку. Наше эволюционное древо скорее напоминает куст, большинство ветвей которого засохло, а некоторые слились друг с другом. Почти все время существования рода Homo на планете сосуществовало несколько параллельных человечеств. И, вероятно, еще не обо всех нам что-то известно.

Сейчас в палеоантропологии возникла парадоксальная ситуация. Находок так много, а специалистов для их изучения так мало, что множество ископаемых костей годами ожидают исследования! И количество еще не изученных материалов постоянно увеличивается, ведь антропологи ежегодно находят много новых окаменелостей.

Выйти в люди

Нам потребовалось 8 миллионов лет, чтобы пройти путь от древних древолазающих обезьян (общих предков человека и шимпанзе) к нашему современному облику. В ходе эволюции у человека развились три уникальные, только ему присущие черты. Их называют гоминидной триадой. Это прямохождение, кисть с противопоставленным большим пальцем и крупный головной мозг. Приобретались эти особенности постепенно и в разное время.

Раньше всего появилось прямохождение. И сформировалось оно 8–4 млн лет назад не от хорошей жизни: изменение климата сократило площадь тропических лесов. Волей-неволей предкам человека пришлось искать и осваивать новые ландшафты вроде редколесья, лесосаванн и лугов. К сожалению, пока описано мало находок, проливающих свет на этот этап эволюции людей. Первыми достоверно прямоходящими предками человека были невысокие (1–1,5 м) существа с относительно короткими ногами и длинными руками. Их мозг был похож на обезьяний и по размерам, и по пропорциям. Это группа грацильных австралопитеков, к которой относится 6 видов, обитавшая с 4 до 2,5 млн лет назад в африканских саваннах и лесах.

Экспозиция в Зоологическом музее Кембриджского университета, демонстрирующая этапы эволюции и возникновение прямохождения.

Австралопитеки жили небольшими группами и, по всей видимости, регулярно перемещались на большие расстояния в поисках пищи. Основу их рациона составляли семена злаков и бобовых, различные корневища и клубни. Из животной пищи они ели насекомых, мелких позвоночных вроде ящериц, а также яйца птиц.

Вероятнее всего, вымирание австралопитеков было спровоцировано новым изменением климата, начавшимся 3–2,5 млн лет назад. Климат стал более засушливым, площадь лесов в очередной раз уменьшилась, а саванн – увеличилась. Популярная гипотеза гласит, что в итоге по Африке широко расселились павианы. Вступив в конкуренцию с австралопитеками, эти обезьяны постепенно вытеснили наших предков из привычных мест обитания.

Щелкунчики

Разумеется, изгнанные австралопитеки начали искать новые источники пищи. Некоторые перешили на тростники и осоки – растения малопитательные, зато обильно растущие по берегам водоемов. Столь специфическая диета запустила мощный отбор на способность пережевать непережевываемое. Как итог появились парантропы – крупные (ростом до 1,7 м и весом около 70 кг) прямоходящие обезьяны с большими зубами и челюстями. Найденный в 1972 году парантроп Бойса даже получил из-за этого прозвище «щелкунчик». Но парантропам пришлось заплатить за возможность эффективно питаться растениями высокую цену. Во-первых, они не могли похвастаться большим мозгом. Мощные жевательные мышцы и большие зубы оставляли для него мало места, ведь голова не должна быть слишком тяжелой, иначе шея ее не выдержит. Однако не стоит недооценивать интеллект «щелкунчиков». Есть предположение, что эти наши «двоюродные дядюшки» разрывали термитники фрагментами костей. Судя по некоторым находкам, они могли даже изготавливать каменные орудия.

Череп парантропа Бойса, прозванного «щелкунчиком» за несоразмерно большую челюсть

Во-вторых, узкая экологическая и пищевая специализация довела парантропов до вымирания. Они исчезли 1,5 млн лет назад на пике засушливости климата, когда пересохло множество водоемов и погибла прибрежная растительность.

Реконструкция внешнего вида «щелкунчика»

Первые люди на Земле

Пока одни учились жевать жесткие стебли, другие стали подбирать падаль и объедки за хищниками. Что и привело к появлению около 2,5 млн лет назад первых людей, то есть представителей рода Homo. Впрочем, провести четкую границу между людьми и их предшественниками практически невозможно. Уж больно малы различия в объеме мозга и строении скелета. Наличие каменных орудий тоже не может быть критерием разделения, ведь их могли изготавливать и использовать и парантропы, и австралопитеки гари (Australopithecus garhi).

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Вопрос / ответ Вопрос / ответ

Что ели русские крестьяне, кто изобрел алфавит и другие вопросы и ответы

Вокруг света
Черная дыра промежуточной массы выдала себя пролетами сквозь аккреционный поток вблизи сверхмассивной черной дыры Черная дыра промежуточной массы выдала себя пролетами сквозь аккреционный поток вблизи сверхмассивной черной дыры

Пара из сверхмассивной черной дыры и черной дыры промежуточной массы

N+1
Во глубину сибирских руд Во глубину сибирских руд

По следам декабристов на каторгу в Сибирь

Вокруг света
Царь Ирод Царь Ирод

Царь Ирод: злой гений или величайший строитель?

Знание – сила
Михаил Пиотровский: «Заставляем людей думать» Михаил Пиотровский: «Заставляем людей думать»

Как принималось решение, касающееся эрмитажного экспоната? Чем живёт Эрмитаж?

Дилетант
«Макфа» арестована с запасом «Макфа» арестована с запасом

Иск к бенефициарам компании «Макфа» и бывшим госслужащим вызывает недоумение

Монокль
Загадки прекрасных дам Загадки прекрасных дам

Как и зачем древние люди в разных частях континента начали создавать «венер»

Вокруг света
В теннисе странный счет и много сложных терминов. Рассказываем, как устроен этот вид спорта В теннисе странный счет и много сложных терминов. Рассказываем, как устроен этот вид спорта

Почему в теннисе считают 15-30-40? Ликбез от «Сноба»

СНОБ
Время Евы Время Евы

История о том, как ученые всех запутали библейской метафорой об Адаме и Еве

Вокруг света
7 признаков того, что жизнь проходит мимо вас 7 признаков того, что жизнь проходит мимо вас

Нравится ли вам то, как выглядит ваш обычный день? Что случилось с вашей мечтой?

Psychologies
Лучшие люди Лучшие люди

В Осетии часто так бывает: сквозь современный быт проступает древняя традиция

Вокруг света
План «Б» План «Б»

Истории звезд о казусах во время путешествий по миру

Grazia
Разум в наследство Разум в наследство

Откуда взялась наша центральная нервная система – головной и спинной мозг?

Вокруг света
Покровское-Глебово Покровское-Глебово

Памяти Генриха Зиновьевича Иоффе

Наука и жизнь
Битва брони и снаряда Битва брони и снаряда

22 июля 1861 года в списки Балтийского флота было зачислено судно «Опыт»

Вокруг света
«Палм-Рояль»: комедийный сериал о домохозяйке, пробившейся в светское общество «Палм-Рояль»: комедийный сериал о домохозяйке, пробившейся в светское общество

«Палм-Рояль»: о домохозяйке, которая изо всех сил стремится в светское общество

Forbes
Весомый аргумент Весомый аргумент

Если вы худеете, но вес не уходит, дело может быть не в диете, а в психологии

Добрые советы
Михаил Владимирович Голицын и «Угли России» Михаил Владимирович Голицын и «Угли России»

Крупнейший специалист по геологии угля Михаил Голицын и роль угля в жизни России

Знание – сила
Эверест как профессия Эверест как профессия

Высоко над нашими головами скрывается самая труднодоступная страна на планете

Вокруг света
Отрывок из книги «Освенцим. Любовь, прошедшая сквозь ад» Отрывок из книги «Освенцим. Любовь, прошедшая сквозь ад»

Глава из реальной истории о том, как любовь может провести человека через ад

СНОБ
Остров сокровищ Остров сокровищ

Алмазные старатели Борнео

Вокруг света
10 способов чистки лимонной кислотой, о которых ты даже не подозревала 10 способов чистки лимонной кислотой, о которых ты даже не подозревала

Чистка лимонной кислотой — это классика уборки. Но знаешь ли ты о ней всё?

VOICE
Ученые назвали креветки и омара «токсичной едой, которая вызывает рак». Как так? Ученые назвали креветки и омара «токсичной едой, которая вызывает рак». Как так?

Тем, кто любит побаловать себя суши или лобстером, следует быть осторожными

ТехИнсайдер
Экономика аншлага: к чему приведет театральный бум в России Экономика аншлага: к чему приведет театральный бум в России

В России театральный бум: спектаклей становится больше, цена билетов растет

Forbes
Лего выдающихся джентльменов Лего выдающихся джентльменов

Как наследник основателя LEGO придумал концепцию гаража для состоятельных людей

RR Люкс.Личности.Бизнес.
Дорогой длинною Дорогой длинною

Чуйский тракт неспроста называют самой красивой дорогой России

Лиза
Как знать Как знать

Какую династию можно считать успешной? Самую богатую, самую известную?

Правила жизни
Устойчивая к лечению депрессия повысила риск ее развития у родственников Устойчивая к лечению депрессия повысила риск ее развития у родственников

В развитии большого депрессивного расстройства генетика играет большую роль

N+1
7 способов быстро отмыть жир с фартука на кухне: рейтинг самых эффективных 7 способов быстро отмыть жир с фартука на кухне: рейтинг самых эффективных

Какие экспресс-методы удаления жира с фартука существуют?

VOICE
10 фраз, которые выдают энергетического вампира 10 фраз, которые выдают энергетического вампира

Как понять, что из вас тянут жизненно важные ресурсы?

Psychologies
Открыть в приложении