Почему бы не построить солнечную электростанцию прямо в космосе?

ТехИнсайдерHi-Tech

Космическая сила

Вместо того чтобы мучиться с переходом на новые источники энергии, ненадежные и не слишком мощные, почему бы не построить солнечную электростанцию прямо в космосе – и получать на земле уже готовое чистое электричество?

Текст: Сергей Васильев

«Подобно тому как интернет демократизировал доступ к информации, беспроводная передача из космоса демократизирует доступ к энергии. Для ее получения где угодно не потребуется строить громоздкую наземную инфраструктуру».
Серджио Пеллегрино, профессор Калифорнийского технологического института

Летом 2023 года, пролетая над кампусом Калифорнийского технологического института, спутник Vigoride-5 направил тонкий луч к приемнику на крыше одного из корпусов. Антенна уловила этот сигнал и преобразовала в постоянный ток – еще совсем слабый, зато впервые полученный прямо с космической электростанции. Точнее, с экспериментального прототипа, установленного на борту спутника: 50-килограммовый блок SSPD-1 испытывал ключевые технологии, необходимые для добычи энергии на орбите и последующей отправки ее на Землю.

Закрепленные в негерметичном корпусе, подверженном экстремальным условиям космического полета, здесь прошли проверку фотоэлементы 32 разных типов. Рядом работал массив трансмиттеров MAPLE, испускавших микроволны сложным «аккордом». Их сигналы интерферировали, взаимно уничтожаясь в одних участках и усиливаясь в других, и в итоге складывались в узкий пучок. Контролируя момент включения каждого трансмиттера, можно было менять направление его излучения, причем без использования подвижных деталей конструкции. Именно так луч удалось нацелить точно на нужную крышу в Калифорнии, чтобы передать туда крошечную долю энергии.

От фантастики до инженерии

Как и многие другие технологические концепции, идея космической энергетики началась с фантастики: на такой космоэлектростанции – между прочим, на пару с искусственным интеллектом – работают герои рассказа Айзека Азимова «Логика», написанного еще в 1941 году. Реальные эксперименты в этом направлении начались только в конце 1960-х, а в 1973-м инженер из NASA Питер Глейзер запатентовал способ передачи энергии с орбиты с помощью микроволн. Через несколько лет, когда мир охватил энергетический кризис, ученого привлекли к более серьезной проработке идеи. К сожалению, сложность и стоимость такого проекта в тот момент оказались неподъемными даже на фоне резко подорожавшей нефти, и космическая электростанция перестала выглядеть реальной.

Однако помечтать было о чем. Орбитальная гелиостанция – в отличие от обычных солнечных или ветряных – могла бы давать стабильный поток энергии круглый год: из космоса нашу звезду видно днем и ночью, ее не закрывают облака, а атмосфера не рассеивает свет. Кроме того, геополитические конфликты работе такой станции практически не мешают, поскольку наземная инфраструктура ей требуется сравнительно несложная и небольшая.

В 1997 году NASA в очередной раз оценило перспективы проекта. Выяснилось, что ключевых проблем у него две: низкая эффективность солнечных батарей (тогда они могли преобразовывать в электричество менее 10% падающей энергии) и запредельная цена выведения грузов на орбиту. Однако уже к 2010-м ситуация по обоим пунктам резко улучшилась. Производительность солнечных батарей превысила 20%, а их стоимость упала в десятки раз. Сравнимым образом подешевели электронные компоненты и услуги космических запусков. Орбитальная электростанция наконец перестала быть фантастикой, перейдя в разряд обычных инженерных задач.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Лучше, чем жизнь Лучше, чем жизнь

Традиционно самыми ресурсоемкими считались спецэффекты для кино

Популярная механика
У самурая нет цели У самурая нет цели

Юлия Кожемяко: компьютерные игры как художественное высказывание

Цифровой океан
Вторые на Луне Вторые на Луне

Как продвигается работа над космической программой Artemis?

ТехИнсайдер
Взгляд на город Взгляд на город

Борис Уборевич-Боровский об урбанизме, приватности и человеческом факторе

SALON-Interior
Золото в жилах стынет Золото в жилах стынет

Как добывают самое северное в мире золото

ТехИнсайдер
Остановить отток капитала из России: варианты развития событий Остановить отток капитала из России: варианты развития событий

Президент призвал правительство контролировать отток капитала из страны

ФедералПресс
«Наша задача — создавать выгодные и простые сервисы для клиентов «Наша задача — создавать выгодные и простые сервисы для клиентов

Какие технологии нужны розничным клиентам?

Деньги
Пропаганда как свидетельство Пропаганда как свидетельство

6 фильмов, в которых старые кадры разоблачают своих героев и заказчиков

Weekend
Андроид-чемпион Андроид-чемпион

Как роботы защищают честь российского футбола

Популярная механика
Яхты Яхты

Новая философия жизни на борту за счёт смелых технических решений

Robb Report
Почему у пожилых людей уменьшается рост? Почему у пожилых людей уменьшается рост?

Что такое остеопороз и как он влияет на рост пожилых людей?

ТехИнсайдер
Гортензии на любой вкус и цвет Гортензии на любой вкус и цвет

Вторая половина лета и осень — пора цветения гортензий

Наука и жизнь
«Беременность на колесиках»: почему модные методики зачатия не работают — разоблачение от врача-гинеколога «Беременность на колесиках»: почему модные методики зачатия не работают — разоблачение от врача-гинеколога

Как женщины сами мешают себе забеременеть — с научной точки зрения

VOICE
Знакомые все лица: зачем городу нужны системы автоматического распознавания лиц Знакомые все лица: зачем городу нужны системы автоматического распознавания лиц

Что такое мегаполис будущего?

ТехИнсайдер
Глава АНО «Цифровая экономика»: «Мы идем к новым прорывам» Глава АНО «Цифровая экономика»: «Мы идем к новым прорывам»

Сергей Плуготаренко рассказал о развитии ИТ-отрасли в РФ и ее перспективах

ФедералПресс
Иммерсивное движение: какие перспективы у трансляций спорта в виртуальной реальности Иммерсивное движение: какие перспективы у трансляций спорта в виртуальной реальности

Как дополненная и виртуальная реальность входят в нашу повседневность

Forbes
Алан Тьюринг Алан Тьюринг

Правила жизни математика, логика, криптографа Алана Тьюринга

Правила жизни
Биоэнергетика жизни и смерти Биоэнергетика жизни и смерти

Как взять под контроль выработку активных форм кислорода и продлить жизнь?

Эксперт
Ругаться буду! Ругаться буду!

Почему нам так нравится скандалить в соцсетях (и стоит ли этим заниматься)

VOICE
Рустам Айнетдинов: «У образования будущего не будет конечной точки» Рустам Айнетдинов: «У образования будущего не будет конечной точки»

Как нейросети и другие технологии помогут с выбором верного жизненного пути

РБК
Самые большие данные Самые большие данные

Компьютерные технологии в современной астрономии

Цифровой океан
Как вырастить сердце Как вырастить сердце

Биопринтинг выходит из лабораторий в область медицинского применения

Эксперт
Отказаться от сигарет по науке Отказаться от сигарет по науке

Почему люди продолжают курить сигареты?

Наука
Сезон открытий Сезон открытий

Программа минимум в Астраханской области: Волга, вобла и арбузы

Лиза
Как понять, что мужчина женат Как понять, что мужчина женат

7 признаков, которые выдают изменщика

Лиза
Прильнувшие стеблем… Прильнувшие стеблем…

Вьюнки и повои из семейства Вьюнковые — красивые и коварные одновременно

Наука и жизнь
Святой затворник Святой затворник

Этим летом исполнилось 660 лет со дня основания Борисоглебского монастыря

Отдых в России
Осталась при своих Осталась при своих

Как не отдать кибермошеннику все деньги (или хотя бы половину)

VOICE
10 сериалов про российскую глубинку: от Пензы до Уссурийска 10 сериалов про российскую глубинку: от Пензы до Уссурийска

Комедии, детективы и ужасы, происходящие в российской глубинке

Maxim
Ямальских овцебыков отправили на колыму Ямальских овцебыков отправили на колыму

14 полугодовалых овцебыков будут обживать колымскую тундру

ФедералПресс
Открыть в приложении