В былые времена со ртутью обращались практически как с водой

Наука и жизньНаука

Меркурий, гидраргирум или рътоть

Доктор химии Андрей Вакулка, Институт Йожефа Штефана (Любляна, Словения).

Много ли простых веществ, образуемых элементами Периодической системы Дмитрия Ивановича Менделеева, при обычных условиях находятся в жидком состоянии? Всего среди первых 82 элементов стабильными изотопами обладают 80 (не имеют стабильных изотопов технеций Tc и прометий Pm), а жидкими при комнатной температуре (20—25оC) и нормальном давлении (101 325 Па) могут быть всего два простых вещества: бром Br2 и ртуть Hg. Правды ради нужно упомянуть ещё галлий Ga и цезий Cs. При температурах лишь немногим выше комнатной оба металла плавятся (Тпл(Cs) = = 28,44оC и Тпл(Ga) = 29,76оC). Цезий, по причине его крайне высокой активности, в ладонях лучше не держать (если он не запаян в ампуле), а вот галлий можно плавить в руках без опаски. Тем не менее, учитывая некую экзотичность цезия, галлия, а также брома, ртуть всё же остаётся одним из самых необычных и при этом обычных веществ, так хорошо знакомых многим из нас. Сейчас слово «ртуть» вызывает не очень приятные ассоциации, связанные с отравлением. В былые времена, напротив, со ртутью обращались практически как с водой — без всякого опасения.

Английское название ртути mercury (а также французское mercurе) связано с именем римского бога Меркурия, а латинское hydrargyrum — переведённое на латынь греческое ὑδράργυρος, или вода-серебро (серебро, подвижное, как вода). Откуда же взялось русское слово «ртуть»? Согласно Краткому этимологическому словарю русского языка Николая Максимовича Шанского, слово это в литературных памятниках встречается с XII века. Например, у Измаила Ивановича Срезневского в Меркурий, гидраргирум или рътоть Доктор химии Андрей Вакулка, Институт Йожефа Штефана (Любляна, Словения). его «Материалах для словаря древнерусского языка по письменным памятникам» (т. 3, с. 206) находим следующий текст:

Срезневский упоминает церковно-славянский перевод проповедей Иоанна Златоуста*. Даже не разбираясь особо в своеобразном для современного читателя тексте, можно уловить основной смысл, который вкладывали наши предки в XII веке в слово «ртуть». Очевидно, что они, как и многие другие народы, для обозначения этого метала использовали слова, в первую очередь связанные с его свойством растекаться, разлетаться, разбрызгиваться на небольшие капли. Другими словами, одновременная подвижность, текучесть и схожесть с металлом находили отображение в названиях ртути во многих языках и в том числе в русском. Многочисленные подтверждения этому находим в словарях с участием всё того же Шанского**:

«РТУТЬ. Вероятно, общеслав., хотя отмечается лишь в восточно- и западнослав. яз. Толкуется как старое действит. прич. наст. вр. от глагола с той же основой, что латышск. ritu, rist “качусь, кататься”, др.-в.-нем. rifdan “крутить”. Ртуть буквально — “катающееся, крутящееся”».

«Ртуть. Известно в вост.- и зап.-слав. яз. В памятниках отмечается с XII в. По происхождению является формой старого действит. причастия (подобно могуть, словуть и др.) от *rьtti (> рьсти), родственного лит. ritù — “катаю”, др.-в.-нем. rûdon — “вертеть” и т. д. Ртуть — буквально “то, что катается, вертится”».

Заметим, что даже в современном немецком языке есть внешне похожее слово rütteln — «трясти». Интересен также арабский след в истории названия ртути. Оказывается, что такое достаточно редкое в арабском мире имя, как Утарид, буквально означает Меркурий. Правда, это имеет отношение скорее к латинскому названию ртути.

В итоге становится очевидным, что ртуть могла быть известна нашим предкам как минимум с ХII века, а возможно и раньше. По-видимому, в то время уже существовал и соответствующий понятийный аппарат. А понятийный аппарат мог сложиться только при непосредственном обращении с соответствующим предметом.

Что же происходило в более позднее время при дворе русских монархов? Знакомы ли они были со ртутью? Уж поверьте, что знакомы. Придворным алхимикам было прекрасно известно данное вещество. Ведь ртуть для них была практически основным предметом изысканий и главным материалом, из которого предполагалось получать золото. Например, при дворе Ивана Грозного состоял известный алхимик ХVI века Елисей Бомелий. В первой половине XVII века Артур Ди из Англии работал при дворе Михаила Фёдоровича Романова. До нас дошла работа Ди, написанная им в России, — «Fasciculus Chemicus». В ней Артур излагает методы получения философского камня, а для этого, как известно, нужна была ртуть. Без неё у алхимиков ничего не обходилось. В доказательство приведём слова самого Ди в переводе с латыни на английский алхимика и астролога Элиаса Эшмола (1650):

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Боксёрские перчатки узника №136954 Боксёрские перчатки узника №136954

Саламо Арух, уроженец Салоники, был схвачен нацистами в мае 1943 года

Дилетант
Закончилась «Силиконовая долина» — остроумная и точная хроника уходящего десятилетия. Рассказываем, каким получился финал сериала Закончилась «Силиконовая долина» — остроумная и точная хроника уходящего десятилетия. Рассказываем, каким получился финал сериала

Как интернет-технологии превратились из главной надежды мира в его проклятие

Esquire
Почему светят звёзды? Почему светят звёзды?

Какие внутренние процессы заставляют звёзды излучать свет?

Наука и жизнь
«Похудев, я смогла покорить скалодром» «Похудев, я смогла покорить скалодром»

Наша героиня похудела на 50 кг, чтобы сын её не стеснялся

Худеем правильно
«Рейдер» или «Непобедимый»: какой боевой вертолет выберет Армия США «Рейдер» или «Непобедимый»: какой боевой вертолет выберет Армия США

Выставка AUSA-2019 дала понять, каким может быть скоростной вертолет будущего

Naked Science
У леса на опушке У леса на опушке

Белорусская Ванга, случайные попутчики и огуречный бизнес

StarHit
Президентам вышел срок. Почему Путин решил заранее ограничить своего преемника Президентам вышел срок. Почему Путин решил заранее ограничить своего преемника

Президент всполошил политизированную общественность

СНОБ
Все без ума от Шарлот Все без ума от Шарлот

Как Эдуард Шарлот в 21 год стал сбывшейся надеждой российской поп-сцены

Собака.ru
Обзор аудиоплеера FiiO X1II: начинай с начала Обзор аудиоплеера FiiO X1II: начинай с начала

К звучанию этого плеера не придерётся даже человек с музыкальным слухом

CHIP
«Есть потепление». О чем договорились и о чем не могли договориться лидеры «нормандской четверки» «Есть потепление». О чем договорились и о чем не могли договориться лидеры «нормандской четверки»

Лидеры России, Украины, Франции и Германии встретились в Париже

СНОБ
Где смотреть фильмы, которые не попадают в массовый прокат? Где смотреть фильмы, которые не попадают в массовый прокат?

Советуем ходить на кинофестивали и рассказываем про самые заметные смотры

GQ
Управление полом Управление полом

С биологической точки зрения — есть ли способы повлиять на пол ребёнка?

Наука и жизнь
Фрагмент романа «Джеймс Миранда Барри» Патрисии Данкер про первую в истории женщину-хирурга Фрагмент романа «Джеймс Миранда Барри» Патрисии Данкер про первую в истории женщину-хирурга

Она выдавала себя за мужчину, чтобы делать карьеру военного врача

Esquire
7 неочевидных причин, почему она тебя не хочет (не все связаны с тобой) 7 неочевидных причин, почему она тебя не хочет (не все связаны с тобой)

Почему девушка говорит тебе «не сегодня» или вообще категоричное «нет»

Playboy
Итоги года: Апрель, май, июнь Итоги года: Апрель, май, июнь

Forbes представляет итоги 2019 года

Forbes
Как понять, что в нас видят только сексуальный объект Как понять, что в нас видят только сексуальный объект

Где грань между здоровым влечением и объективацией

Psychologies
Мария Скокова Мария Скокова

Ее не называют иначе, чем музой Николя Жескьера

Собака.ru
Без эффекта маски: 8 случаев, когда от ботокса лучше отказаться Без эффекта маски: 8 случаев, когда от ботокса лучше отказаться

За годы ботокс успел накопить в свой адрес несколько претензий

Cosmopolitan
Михаил Грушевский: «Сын уже шутит, как взрослый» Михаил Грушевский: «Сын уже шутит, как взрослый»

Пародист о легкости в браке и мальчишестве в душе

StarHit
Репетиция гекатомбы Репетиция гекатомбы

Кровопролитная война с Финляндией 1939–1940 годов выявила слабые места РККА

Эксперт
Не принимай близко к сердцу! Не принимай близко к сердцу!

Как научиться жить проще

Лиза
«Опасаться подорожания не стоит» «Опасаться подорожания не стоит»

Зачем понадобился закон о предустановке российского программного обеспечения?

Огонёк
Матч-пойнт Матч-пойнт

Саша Бортич живет так, как будто у нее есть волшебный маховик времени

OK!
Пришли за программистами: почему полиция обыскала компанию одного из самых успешных российских IT-бизнесменов Пришли за программистами: почему полиция обыскала компанию одного из самых успешных российских IT-бизнесменов

В московский офис компании Nginx пришли с обысками

Forbes
Время Ориона. Зимнее небо Время Ориона. Зимнее небо

Зима не самое лучшее время для наблюдений звёздного неба в средней полосе России

Наука и жизнь
Пенсионеры-герои Пенсионеры-герои

Десять человек, для которых старость стала самым захватывающим периодом жизни!

Maxim
1997 год 1997 год

Крупный бизнес тем временем продолжает делить оставшиеся государственные активы

Esquire
Жасмин Одемар, Audemars Piguet — о семейном бизнесе и часах Code 11.59 Жасмин Одемар, Audemars Piguet — о семейном бизнесе и часах Code 11.59

Интервью с президентом совета директоров Audemars Piguet

РБК
Трагические судьбы звезд фигурного катания: убийства, страшные диагнозы и суицид Трагические судьбы звезд фигурного катания: убийства, страшные диагнозы и суицид

Судьбы многих знаменитых фигуристов сложились трагически

Cosmopolitan
6 уроков стиля от Брэда Питта 1990-х 6 уроков стиля от Брэда Питта 1990-х

Этот парень был хорош во все времена

GQ
Открыть в приложении