Туннель приводит в обширный зал, заполненный причудливыми механизмами

Знание – силаКультура

Миссия «Revelation»

Станислав Романов

Это невероятное существо походило на гигантское растение со множеством корней, бледных, извивающихся, тянущихся во все стороны от огромной луковицы. Его раздутый ствол, наполовину скрытый из виду, венчала чаша чудовищного, ярко-красного цветка, и из сердцевины соцветия вырастала крохотная фигурка жемчужного оттенка, имевшая утонченный, изысканно прекрасный облик…
Кларк Эштон Смит

Однажды Кларк, ему тогда было лет пять, спросил, указывая на статуэтку, стоявшую на полке в отцовском кабинете:

– Пап, а что это такое?

Роберт помедлил, раздумывая над ответом – первенец был еще слишком мал, чтобы посвящать его в подробности вековой фамильной традиции. Поэтому он сказал коротко:

– Семейная реликвия.

– А что это значит? – не унимался Кларк.

Роберт улыбнулся, ему нравилась любознательность сына.

– Это такая особенная вещь, которую наш род хранит и почитает с тех пор, как обосновался на этой земле. На протяжении поколений реликвия передается от отца к сыну…

Он замолчал, ему показалось, что Кларк не слушает. Ну да, верно, ему же только пять, ему рано знать такое. Помнится, самого Роберта отец посвятил в семейные дела, только когда он поступил в университет. А статуэтку передал, когда у Роберта родился сын…

– Можно мне ее подержать? – спросил Кларк.

Роберт покачал головой.

– Не стоит. Она слишком тяжелая, тебе силенок не хватит.

Статуэтка для пущей сохранности была заключена в призму из небьющегося стекла и весила, должно быть, фунта четыре. А у Кларка ручонки тоненькие, словно веточки. Астеническое телосложение, в роду Хейнсов все такие.

Сын обиженно насупился.

– Да я ее одной левой могу поднять.

Роберт засмеялся, притянул сына к себе, крепко обнял.

– Верю, верю. Но не сейчас. Всему свое время.

Он и не предполагал тогда, что момент откровения наступит так скоро…

Ему снилось протяженное, засыпанное красноватым песком ущелье. Причудливые уступы охристых скал, источенных ветрами, походили на стены древнего города, оставленного обитателями миллион лет назад. Небо над головой было цвета ржавой жести. В лицо дул ледяной эол, пахнущий тленом.

Роберт просыпается за мгновение до сигнала будильника, не глядя придавливает его ладонью, чтобы не жужжал понапрасну. Шесть вечера, пора вставать, собираться на работу. Он поднимается из постели, подходит к окну, раздвигает плотные шторы и вздрагивает – за окном пламенеет медный, истинно марсианский закат.

Какое странное продолжение сна…

За дверью детской дремлет тишина. Кларк уже неделю гостит у дедушки Тиберия в Ла-Каньяда; оба, наверное, не вылезают из пилотского симулятора. Роберт идет в кабинет, и, как всегда, посвящает десять минут медитации, зачарованно созерцая изящный перламутровый лик древней статуэтки. Порой ему слышится далекий, неземной голос. Тогда Роберт счастлив.

Он спускается в гостиную в приподнятом настроении. Жена баюкает на руках дочку, сидя на диване напротив видеопанели. Транслируется какая-то костюмная драма; фигуры в жеманных кружевах выразительно гримасничают, шевелят губами, понапрасну роняя заученные реплики. Эффект присутствия убавлен до минимума: актеры похожи на бледных призраков, их бесплотные голоса едва слышны.

– Ну, и как вы сегодня? – интересуется Роберт.

Кэрол бросает на него укоризненный взгляд, прикладывает к губам палец.

– Тише. Она только заснула.

– Понял-понял, – смущенно бормочет Роберт и быстро ретируется на кухню. Когда у вашего ребенка режутся зубы, это, знаете ли, то еще испытание для всей семьи.

Он заказывает кухне свой обычный завтрак: омлет, блинчики, кофе. И неважно, что вечер на дворе, распорядок жизни задает работа. На холодильнике под магнитом с эмблемой NASA висит записка от Кэрол: «Нужно подровнять газон». Ну, это недели через две, не раньше. В самом деле, не станет же он подравнивать газон ночью, соседи таких стараний не оценят и наверняка полицию вызовут. Вот через две недели рабочий график сдвинется настолько, что можно будет завтракать по утрам, а днем стричь газон, как все нормальные люди.

Роберт завтракает в одиночестве, тщательно моет посуду, затем идет в гараж. У «теслы» подсел аккумулятор, как-то чересчур быстро, надо бы отогнать машину на техобслуживание. Через две недели, да.

Он едет на работу привычным маршрутом: бульвар Футхилл, шоссе Ок-Гроув, проезд Маринер. Парковка перед корпусом номер 264 почти пуста в этот час, всего три автомобиля. Из «теслы»-близнеца выбирается Пол Чанлер, у него в каждой руке по большому картонному стакану из «Старбакса». Пол жить не может без двойного эспрессо.

– Не боишься кофеиновой интоксикации? – спрашивает Роберт вместо приветствия.

– Чертов джетлаг, – ворчит Пол. – У меня такое ощущение, будто еще утром я был в Нью-Йорке.

– А у меня – словно я был на Марсе.

Они сдержанно смеются. Пол протягивает Роберту стакан с кофе.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Шлумбергеры в доме: долгая и интересная жизнь Шлумбергеры в доме: долгая и интересная жизнь

Домашняя шлумбергера — долголетние и невероятно привлекательное растение

Наука и жизнь
Максим Севриновский: «Я сомневаюсь до конца» Максим Севриновский: «Я сомневаюсь до конца»

Исполнитель главных ролей о том, из чего состоит актерская профессия

Монокль
Первый поход Первый поход

Кем были первые переселенцы из Африки на другие континенты?

Вокруг света
Гаджетомания: как проектируют внешний вид современных устройств Гаджетомания: как проектируют внешний вид современных устройств

Как выглядели первые телефоны, почему дизайн влияет на психологию потребителя?

Правила жизни
Сила граната: природное соединение в его составе может помочь в лечении болезни Альцгеймера Сила граната: природное соединение в его составе может помочь в лечении болезни Альцгеймера

Гранат может улучшить память и сделать лечение болезни Альцгеймера эффективнее

ТехИнсайдер
«Конец мира — это только начало: Экономика после краха глобализации» «Конец мира — это только начало: Экономика после краха глобализации»

Как деглобализация повлияет на важнейшие промышленные материалы

N+1
Как по нотам Как по нотам

Никола Мельников об источниках вдохновения и подходе к пониманию искусства

Men Today
Горячие головы Горячие головы

Как позаботиться о прическе с приходом теплого времени года

Лиза
Порочная прибыль Порочная прибыль

Как экономика Макао стала самой быстрорастущей в мире

Деньги
Не меньше 30% в парламенте: почему участие женщин в политике должно стать рутиной Не меньше 30% в парламенте: почему участие женщин в политике должно стать рутиной

Почему женщины в политике должны перестать быть исключениями из правил

Forbes
Как почистить посудомоечную машину в домашних условиях Как почистить посудомоечную машину в домашних условиях

Рассказываем, как быстро и легко вымыть посудомоечную машину

CHIP
8 вещей, которые надо сделать на кухне перед тем, как ты уедешь в отпуск 8 вещей, которые надо сделать на кухне перед тем, как ты уедешь в отпуск

Подготовительная работа на кухне перед отпуском: что нужно учесть?

VOICE
Технологии для людей: кто и как создает бионические протезы в России Технологии для людей: кто и как создает бионические протезы в России

Как выглядит рынок бионических протезов в России

Inc.
Что делать с клапаном EGR – чинить, менять или глушить? Что делать с клапаном EGR – чинить, менять или глушить?

Зачем нужна EGR, нужна ли вообще и что с ней делать?

4x4 Club
Канны-2024: красота открывает и закрывает двери Канны-2024: красота открывает и закрывает двери

Некоторые из числа самых успешных фильмов Каннского конкурса

РБК
The Doors для сглаживания танинов и Дебюсси для усиления свежести. Как музыка меняет вкус вина The Doors для сглаживания танинов и Дебюсси для усиления свежести. Как музыка меняет вкус вина

Почему сомелье предпочитают проводить дегустации в тишине?

СНОБ
Что такое жесткий диск. Какие виды бывают, устройство, характеристики Что такое жесткий диск. Какие виды бывают, устройство, характеристики

Какие бывают жесткие диски, для чего нужны, как устроены и как правильно выбрать

Цифровой океан
Молодо-зелено Молодо-зелено

Проблемы, которые мешают вырастить идеальный газон

Лиза
Как фальсицифируют палестинские древности: история черных археологов в Иерусалиме Как фальсицифируют палестинские древности: история черных археологов в Иерусалиме

О подделках древних артефактов в Палестине

Forbes
«Я думала, что никогда не сделаю аборт»: отрывок из романа о разрушающем чувстве вины «Я думала, что никогда не сделаю аборт»: отрывок из романа о разрушающем чувстве вины

Отрывок из повести Клаудии Пиньейро «Элена знает»

Forbes
Муж-садист: какими были отношения Салтанат Нукеновой с Куандыком Бишимбаевым Муж-садист: какими были отношения Салтанат Нукеновой с Куандыком Бишимбаевым

Дело Салтанат: почему жертва домашнего насилия так и не ушла от мужа?

Psychologies
5 фактов о деле Люси Летби — медсестре, убившей как минимум семерых младенцев 5 фактов о деле Люси Летби — медсестре, убившей как минимум семерых младенцев

Зачем медсестра пошла на такое ужасное преступление?

Psychologies
Не вступать в старость без любви: почему возраст пугает и как научиться его принимать Не вступать в старость без любви: почему возраст пугает и как научиться его принимать

Глава из книги «Возраст: Инструкция по применению»

Forbes
Энергетики Энергетики

Стоит ли прибегать к помощи энергетиков, когда силы на исходе?

Здоровье
Бэби-бум Бэби-бум

Мечтаете о классическом бэбифейсе?

Собака.ru
Мировая дюжина. 12 часовых марок от Глазго до Сингапура, в обход Швейцарии Мировая дюжина. 12 часовых марок от Глазго до Сингапура, в обход Швейцарии

12 интересных часовых марок откуда угодно, но не из Швейцарии

СНОБ
«После школы»: почему в 57-й годами процветало насилие «После школы»: почему в 57-й годами процветало насилие

Почему подростки не могут распознать насилие в свой адрес?

Psychologies
Чайные пакетики рассказали о скорости разложения почвенного органического вещества в России Чайные пакетики рассказали о скорости разложения почвенного органического вещества в России

Зеленый чай в почве разлагается вдвое быстрее ройбуша

N+1
Дьявол в деталях Дьявол в деталях

Языком моды Михаил Булгаков владел не менее виртуозно, чем литературным

Men Today
День, неделя, месяц: сколько нужно общаться онлайн перед первым свиданием День, неделя, месяц: сколько нужно общаться онлайн перед первым свиданием

Нужна ли долгая переписка перед тем, как согласиться на живое свидание?

Psychologies
Открыть в приложении