Как начиналась одна из самых знаменитых финансовых афер в истории человечества

ДилетантИстория

Не в смысле «шляпа»

При взгляде на глобус эта идея кажется совершенно очевидной. Всего 80 километров Панамского перешейка мешают быстро попадать из Атлантического океана в Тихий. Что может быть логичнее, чем прорыть канал? Так начиналась одна из самых знаменитых финансовых афер в истории человечества.

Алексей Кузнецов

Крушение грузового поезда во время строительства канала. Конец XIX века

Ноев ковчег, как известно, был построен дилетантами в вопросах судостроения. Профессионалы, в свою очередь, построили «Титаник». Фердинанда де Лессепса часто называли инженером, для чего нет никаких оснований, — ни диплома, ни собственноручно выполненных чертежей. Впрочем, это вообще был век энергичных и удачливых дилетантов (о чём нашему журналу особенно приятно напомнить): пустыню Калахари в Южной Африке первым из европейцев пересёк (открыв попутно для «цивилизованного мира» племена бушменов — драгоценнейший подарок историкам и антропологам) врач Давид Ливингстон; руины Трои нашёл и раскопал предприниматель Генрих Шлиман (сделал он это, правда, столь варварски, что профессиональные археологи по сей день вздыхают из-за невозможности закопать самого Шлимана в его раскопах в назидание потомкам); а законы, объясняющие механизм наследования, сформулировал католический монах Грегор Мендель вскоре после того, как дважды провалил экзамен на звание преподавателя биологии.

Фердинанд де Лессепс. Нью-Йорк, 1880 год

Намоленное место

Впрочем, справедливости ради заметим, что Лессепс не претендовал ни на идею своего первого инженерного сооружения, ни на авторство проекта. План соединить Средиземное и Красное моря судоходным каналом впервые был реализован ещё во II тысячелетии до нашей эры при фараонах настолько древних, что даже непонятно, каких именно. С тех пор к нему неоднократно возвращались, так как ранее прорытое периодически приходило в упадок. Отметились в этом вопросе такие компетентные товарищи, как персидский царь Дарий I (около 500 года до нашей эры), греческий правитель Египта Птолемей II Филадельф (III век до нашей эры), римский император Траян (II век нашей эры) — все как один, не скроем, дилетанты в вопросах каналостроения.

Лессепс же взял на себя две важнейшие функции, и применительно к обеим он был вполне профессионален. Богач от рождения, юрист по образованию, дипломат по профессии, он взялся убедить правителя вассального Османской империи Египта отдать ему концессию на строительство сооружения, организовал соответствующую компанию и подобрал подходящих исполнителей; в их числе Луи Линана де Бельфона, имевшего десятилетний опыт работы инженером оросительных систем в Египте.

Строительство Суэцкого канала. Гравюра XIX века

Финансовая сторона вопроса, выглядевшая в смете достаточно радужно (200 миллионов франков инвестиций, зато какие потом прибыли!), при столкновении с реальностью несколько потускнела. Не то чтобы Лессепс не знал про коррупцию на османском Востоке, но, судя по всему, недооценил её масштабы. В результате (первоначально было выпущено 400 тысяч паевых облигаций по 500 франков каждая) пришлось добирать новыми эмиссиями, финальная стоимость превышала проектную почти в три раза. Строительство планировалось закончить за шесть лет, а в реальности понадобилось пятнадцать. Впрочем, победителей не судят. То есть иногда судят, но позже и не за победы.

Де Бельфону мы обязаны сохранностью пирамид в их нынешнем составе. Дело в том, что правитель Египта Мухаммед Али-паша, большой поборник прогресса и экономии, предложил разобрать часть пирамид Гизы к шайтановой матери, а камень пустить на строительство. Инженер рассчитал (не факт, что правильно экономически, но несомненно — с точки зрения сохранения культурного наследия), что просто добывать новый камень будет дешевле.

Авторизуйтесь, чтобы продолжить чтение. Это быстро и бесплатно.

Регистрируясь, я принимаю условия использования

Рекомендуемые статьи

Борьба за нацию Борьба за нацию

Представления о взглядах Симона Петлюры сформированы войной пропагандистов

Дилетант
Бронетехника для выполнения специально-боевых задач Бронетехника для выполнения специально-боевых задач

Колесные бронированные машины как нельзя лучше подходят для задач Росгвардии

Обозрение армии и флота
В поисках Моны Лизы В поисках Моны Лизы

Юрий Шевченко отправился в Португалию, чтобы написать этюды иберийской природы

Дилетант
10 автомобилей лихих 1990-х, которые были вовсе не такими крутыми, как принято считать 10 автомобилей лихих 1990-х, которые были вовсе не такими крутыми, как принято считать

Так ли хороши на самом деле культовые автомобили из 1990-х?

Maxim
Усечённое древо Усечённое древо

Для династии Птолемеев браки между братьями и сёстрами были обычным делом

Дилетант
Первоцветы. Необычные композиции и клумбы: креативные идеи для весеннего сада Первоцветы. Необычные композиции и клумбы: креативные идеи для весеннего сада

Как превратить свой загородный участок в живописную весеннюю палитру?

Лиза
Семинарист, журналист, революционер Семинарист, журналист, революционер

У Булгакова Петлюра предстаёт персонажем мистическим, почти Антихристом

Дилетант
Чем полезна ячневая каша для организма: 6 свойств Чем полезна ячневая каша для организма: 6 свойств

Ячневая каша: почему её недооценивают и какая в ней польза?

РБК
Их не читали две тысячи лет Их не читали две тысячи лет

ИИ позволил начать чтение свитков, две тысячи лет остававшиеся недоступными

Дилетант
Как на раз-два отмыть вафельницу с антипригарным покрытием с несъемными панелями Как на раз-два отмыть вафельницу с антипригарным покрытием с несъемными панелями

Как развести хмурые тучи и отмыть вашу электровафельницу с несъемными панелями

ТехИнсайдер
Повесть о Настоящем Адвокате Повесть о Настоящем Адвокате

Адвокат Семён Ария и дело об убийстве супруг Раскиных

Дилетант
10 пушистых и «плюшевых» пород кошек: для семей, в которых любят обниматься 10 пушистых и «плюшевых» пород кошек: для семей, в которых любят обниматься

Кошки пород, представленных в подборке, любят ласку, а также пушисты!

VOICE
Аракчеевы Аракчеевы

Род Аракчеевых до сих пор ассоциируется с мрачным периодом в истории России

Дилетант
Опытным путем Опытным путем

Шеф-повара вспоминают жизненные уроки на старте своей карьеры

Grazia
Робингудская «почемучка» Робингудская «почемучка»

Отвечаем на наиболее распространённые вопросы о Робин Гуде и Средних веках

Дилетант
Смутная история: почему в геймдеве не нужно сразу стремиться к шедеврам ААА-класса Смутная история: почему в геймдеве не нужно сразу стремиться к шедеврам ААА-класса

Почему российскому геймдеву нужно выпускать просто хорошие игры, а не ААА?

Forbes
Северяне под Нарвой Северяне под Нарвой

Весной 1919 года для красного Петрограда возникла первая угроза

Дилетант
В Москве поймали «кислотного маньяка» из Монино: как защитить себя от таких людей — инструкция В Москве поймали «кислотного маньяка» из Монино: как защитить себя от таких людей — инструкция

Есть ли способ помочь себе в случае агрессии маньяка?

Psychologies
Все сериалы по видеоиграм от худшего к лучшему Все сериалы по видеоиграм от худшего к лучшему

Экранизации видеоигр: все ли они так плохи?

Maxim
10 цитат Джеймса Бьюдженталя, которые помогут вам почувствовать себя живым 10 цитат Джеймса Бьюдженталя, которые помогут вам почувствовать себя живым

Цитаты Джеймса Бьюдженталя, которые помогут вернуть вкус к жизни

Psychologies
Чем занять себя в самолете: вы не заметите, как быстро пролетит время Чем занять себя в самолете: вы не заметите, как быстро пролетит время

Как «убить время» в самолете с пользой?

ТехИнсайдер
Окраинная бескрайность Окраинная бескрайность

Александр Гронский: меланхолия урбанистического пейзажа

Weekend
Топ-10 необычных и полезных приборов для кухни Топ-10 необычных и полезных приборов для кухни

Гаджеты, которые упрощают привычные бытовые дела на кухне

ТехИнсайдер
Культовые кроссовки, выпуск 18: история New Balance 997 — классической беговой модели Культовые кроссовки, выпуск 18: история New Balance 997 — классической беговой модели

Беговая модель кроссовок, которые в свое время оценил даже Билл Клинтон

Правила жизни
Анатолий Вассерман: «В эпоху благополучия люди тратят силы не на деторождение» Анатолий Вассерман: «В эпоху благополучия люди тратят силы не на деторождение»

Анатолий Вассерман — о том, какие проблемы стоят перед страной

ФедералПресс
Деликатный вопрос Деликатный вопрос

Сколько у тебя было? Как правильно отвечать на вопрос о количестве партнеров

Лиза
Желудочный тракт Желудочный тракт

Любая дорога для настоящего гурмана — путь наслаждений

СНОБ
Как раз и навсегда избавиться от клещей на дачном участке Как раз и навсегда избавиться от клещей на дачном участке

Как быть, если у вас завелись клещи на дачном участке?

ТехИнсайдер
Рождаемость в упадке: причины демографической ямы в Оренбуржье Рождаемость в упадке: причины демографической ямы в Оренбуржье

В чем кроются причины демографической ямы в Оренбуржье и как из нее выйти

ФедералПресс
Никита Волков Никита Волков

Никита Волков постучался в наши двери и сердечки задолго до роли архитектора

Собака.ru
Открыть в приложении